Olivier de Brauwere

Mede-oprichter
Video

Het is een verhaal van vriendschap en passie. Olivier de Brauwere, van een toepasselijke naam gesproken, en Sébastien Morvan ontmoetten elkaar begin 2010 rond een idee. Omdat ze het beu waren jarenlang dezelfde bieren te proeven, sloten ze zich op in de kelder van Olivier, waar ze experimenteerden met het brouwen van een bier dat op hen zou lijken. “We leerden het al doende, met behulp van YouTube-video's!”. 

 

Onze bieren worden hier gebrouwen aan het kanaal.

Al snel gingen ze helemaal op in hun passie en creëerden ze vijf bieren met als codenaam de eerste vijf letters van het Griekse alfabet: alfa, bèta, gamma, delta en epsilon. In een blind tasting met hun 'community' kwam de Delta IPA als populairste uit de bus. Dat was in 2013: het Brussels Beer Project was geboren.

“We wilden bier en de brouwerijwereld in het algemeen nieuw leven inblazen”, zegt Olivier. “Je kunt onze filosofie samenvatten in drie woorden: experimenteren, samenwerken en impact.” Beide partners hadden geen enkel taboe, hun onderzoek ging alle kanten uit en als bij wonder begonnen hun bieren indruk te maken. “Bier is een passieproduct en om het te brouwen is gedreven engagement nodig, van de keuze van de zaden tot de verpakking toe.”

Al snel werd de kelder door het groeiende succes van de Delta te krap, dus moesten ze zichzelf de middelen geven om te groeien. Vandaag baat het Brussels Beer Project twee brouwerijen uit langs het kanaal, één in de Dansaertwijk en de andere in een gloednieuwe vestiging aan de Biestebroekkaai in Anderlecht, op het havendomein. Het was een bewuste keuze om in de stad te blijven. “In het verleden telde Brussel wel honderdvijftig brouwerijen op zijn grondgebied. Toen wij begonnen was er nog maar één over, die van Cantillon!”

Als goede managers beseften de twee al snel dat ze weliswaar van bier houden, maar in feite geen echte brouwers zijn. “Er zijn heel wat mensen over de hele wereld die dat beter doen dan wij. Die hebben we ingehuurd!”. En zo worden er nog steeds geregeld nieuwe recepten getest.

Vandaag baat het Brussels Beer Project twee brouwerijen uit langs het kanaal, één in de Dansaertwijk en de andere in een gloednieuwe vestiging aan de Biestebroekkaai in Anderlecht, op het havendomein.

Maar Olivier en Sébastien werden vooral verliefd op Biestebroek, een industriële wijk die heropgebouwd wordt. “Onze bieren worden hier gebrouwen aan het kanaal en ze vertrekken via het kanaal. Onze nieuwe brouwtank hebben we ook via het kanaal geleverd gekregen. Het is goedkoper en vooral veel milieuvriendelijker om via het water te vervoeren.” De gloednieuwe brouwerij haalt haar energie uit zonnepanelen, het dak vangt regenwater op en de verwarming binnen gebeurt met het overtollige water dat wordt gegenereerd door de brouwactiviteit. Dat gebeurt allemaal op een plekje bij het kanaal in volle transformatie. Het BBP is een echt innovatieproject voor de wijk die lange tijd aan haar lot overgelaten werd. “Verhuizen naar het kanaal was een moeilijke, maar bewuste keuze. We wilden dicht bij onze gemeenschap staan, ze kunnen verwelkomen in het hart van de stad in een historisch industriële wijk.” Deze zomer verandert het grote terras rond de nieuwe faciliteiten voor de derde keer op rij opnieuw in een Biergarten, een geweldige plek om de creaties van BBP te proeven.

Het BBP is het resultaat van de uitgesproken keuzes van twee ondernemers die nu precies weten wat ze willen. “We zijn gestopt met exporteren buiten Europa en hebben ons café in Japan gesloten om ons meer te concentreren op lokale en ecologische producten. Het was een moeilijke keuze.”

Maar ze heeft wel vruchten afgeworpen.