Diane Govaerts & Alain Ziegler

Ziegler
Interview
diane govaerts et alain ziegler

Alain zegt vaak over hen beiden dat ‘Diane de frontoffice is en ik de backoffice’. Diane, Alain en hun medewerkers openden twee jaar geleden de zetel van Ziegler in de Haven van Brussel. ‘Maar de geschiedenis die ons met de Haven verbindt, is veel ouder dan dat. We hebben zo’n veertig jaar lang een andere locatie in de Haven gehuurd.’

Ziegler : een bedrijf van een eeuw oud, maar zo vitaal als een start-up

Diane:Het was Arthur Joseph Ziegler, mijn overgrootvader, die het bedrijf heeft opgericht. Hij kwam uit Zwitserland, maar na een stage in Brussel is hij blijven hangen. Na hem nam Arthur Edouard Ziegler, de tweede generatie, de touwtjes van het bedrijf in handen. Hij stond 74 jaar aan het hoofd van de groep. Tijdens Expo 58 kregen we trouwens een enorme boost, wij waren namelijk officieel dienstverlener. Sindsdien is Ziegler in 15 landen aanwezig, vooral in Europa, maar ook in China, Hongkong en Zuid-Afrika. Zo exporteren we bijvoorbeeld Zuid-Afrikaanse wijn naar Chili!’ Vandaag telt het bedrijf 154 kantoren, waar 3200 mensen werken, van wie 650 in België. 

Alain:Wij hebben zes basisdomeinen: transport (weg, lucht, spoor, water), logistiek en douane. Grappig genoeg volgt één van onze spoorproducten een stuk van de oude zijderoute en verbindt China … met Luik via het spoor. Dat aanbod hebben we tijdens de pandemie in 2020 ontwikkeld, toen containers verschillende maanden vaststonden in Chinese havens en we een andere oplossing moesten bedenken. Een heel voordelige formule, want ze is competitief en veel beter voor het milieu dan het vliegtuig of de boot.’

ziegler
'Ook wij in onze sector van logistiek en transport willen graag een speler zijn in de transitie’
Diane Govaerts

Ziegler, in het hart van Brussel

Toen Ziegler zijn wereldwijde hoofdzetel na 111 jaar in 2019 verhuisde naar de Haven, was dat eigenlijk het verderzetten van een lange traditie. ‘We zaten niet ver, op Thurn & Taxis, en we kozen voor het kanaal omdat onze waarden en onze ethiek perfect afgestemd waren op die van de Haven en haar directie. Want ja, ook wij in onze sector van logistiek en transport willen graag een speler zijn in de transitie’, vertelt Diane. ‘De milieu-inzet is erg belangrijk voor Ziegler. Ik ben er persoonlijk van overtuigd dat bedrijven die geen omslag maken naar een duurzame activiteit, niet zullen overleven.’

Om te laten zien dat dit ecologisch verantwoorde discours ook echt in de praktijk wordt gebracht, zijn we samen met Alain de opslagruimte in de voorhaven gaan bekijken. ‘Het nieuwe gebouw is 6 000 m2 groot. Zo goed als passief, voorzien van ledverlichting en de Clarks rijden op elektriciteit die opgewekt wordt met zonnepanelen. We werken ook met verlichtingszones, zo hoeven we niet alles de hele tijd te laten branden. We sorteren afval en verwarmen de opslagruimte met warmtepompen die aangesloten zijn op het water van het kanaal.’

'Wij als transporteur moeten natuurlijk ook een stukje van de weg afleggen richting een ecologischer oplossing. dat is onze rol als bedrijf, maar ook onze maatschappelijke verantwoordelijkheid.'
Alain Ziegler

Die nieuwe opslagruimte rijmt trouwens perfect met de Now Even Greener-filosofie van Ziegler. Voor alles wordt vertrokken vanuit het idee van duurzaamheid: de voertuigen (vrachtwagens volgens de Euro VI-normen, elektrische voertuigen, CargoBikes ...), de gebouwen, het sorteren van afval, ecodriving …  ‘We doen echt een inspanning,’ voegt Diane er nog aan toe, ‘om onze partners bewust te maken van de milieu-uitdagingen. Zo zijn we bijvoorbeeld een samenwerking gestart met KLM-Air France, dat duurzame vliegtuigbrandstof (SAF) gebruikt die de CO2-uitstoot met 85% vermindert.’

Waarom is de ligging in de Haven zo cruciaal voor Ziegler? Diane: ‘We moeten met z’n allen begrijpen dat het kanaal de milieuvriendelijkste EN de efficiëntste manier is om goederen uit pakweg China naar het centrum van Brussel te krijgen. Boten uit China lossen in Antwerpen, de goederen worden op containers op schepen geladen die hier, in het hart van de stad, aanleggen.’

Jasper Claesen, Brussels pionier van de laatste kilometer

De Brusselaars zijn laaiend enthousiast, hij moet vaak even stoppen omdat voorbijgangers een selfie met hem willen.

Alain:De laatste jaren zijn de files in Brussel een echte hel geworden. En wij als transporteur moeten natuurlijk ook een stukje van de weg afleggen richting een ecologischer oplossing. Dat is onze rol als bedrijf, maar ook onze maatschappelijke verantwoordelijkheid. Daarom vroegen wij een ingenieur om een elektrische cargofiets met groot laadvermogen (met plaats voor drie pallets) te ontwerpen, die in het Brusselse autovrije gebied kan fietsen. Fietser Jasper, in een vorig leven postbode, kende de wijken al heel goed. We waren aangenaam verrast door de verscheidenheid aan kandidaten die solliciteerden. Zo was er bijvoorbeeld een vijfkampster die het werk met haar fietstraining wilde combineren!’

De eerste groen-gele cargofiets van Ziegler is nu niet meer uit het Brusselse straatbeeld weg te denken. Binnenkort krijgt hij een paar broertjes, die niet alleen in de hoofdstad, maar ook in Brugge, Antwerpen en Knokke zullen rondrijden. En Wallonië moet nog even wachten? ‘Euh, wel … Daar is het minder vlak, laten we het zo zeggen!’ besluit Diane met een schaterlach. 

ziegler

Identiteitskaart

Alain Ziegler, voorzitter van de groep
3de generatie in het familiebedrijf 
41 jaar in dienst van Ziegler 
Hobby’s: gastronomie en wijn, Belgische en Zwitserse postzegels.
En net als elke goede Zwitser hou ik van uurwerken: ik heb geleerd om tot op de minuut stipt te zijn.’

Diane Govaerts, CEO van de groep 
4de generatie in het familiebedrijf 
Ze kwam 6 jaar geleden bij Ziegler, na 7 jaar in een bank gewerkt te hebben. 
Als ze niet voor het bedrijf aan het werk is, dan doet Diane competitief aan paardrijden.